بابا نويل هو شخصية خيالية، تستند كما يبدو إلى تقاليد جلبها مستوطنون من هولاند، وهي ترتبط في الولايات المتحدة الأمريكية بعيد الميلاد.

وبحسب هذه التقاليد، يدور الحديث عن عجوز محبوب وطيب القلب، يرتدي زيًّا أحمر من منطقة لابي شمال فنلندا ويتجوّل حول العالم على ظهر زلاجة تجرّها غزلان طائرة. دور بابا نويل هو في زيارة منازل الأطفال الطيبين، وإحضار الهدايا لهم وتحقيق أمنياتهم.

والشخصية بمدلولها الحالي قائمة منذ نهاية القرن التاسع عشر. وقد وصل بابا نويل إلى الولايات المتحدة عن طريق الشخصية الأسطورية سينتركلاس، الذي جُلب من قبل المستوطنين الأوائل من هولندا إلى نيو أمستردام، والتي هي نيويورك اليوم. لاحقا انتشر في أرجاء الولايات المتحدة وسائر أنحاء العالم بأسره.

معنى اسم "سينتركلاس" في الهولندية هو "القديس نقولا"، الذي كان أسقفًا في آسيا الصغرى وتم الإعلان عنه كقدّيس من قبل الكنيسة المسيحية وكراعٍ للأطفال.

هناك تقاليد يتنكر فيها البالغون لبابا نويل قبيل العيد من أجل تسلية الأطفال.

وقد بحثت هيئة تحرير "المصدر" من أجلكم على بعض الصور المسلية لبابا نويل من جميع أنحاء العالم، تماما في الأسبوع الذي يحتفل فيه العالم المسيحي بولادة المسيح:

بابا نويل يركبُ دراجة نارية في مكسيكو سيتي (AFP)

بابا نويل يركبُ دراجة نارية في مكسيكو سيتي (AFP)

بابا نويل يتخلى عن الزلاجة ويقرّر الصعود إلى هيليكوبتر في طريقه لتوزيع الهدايا للأولاد في أبيدجان (AFP)

بابا نويل يتخلى عن الزلاجة ويقرّر الصعود إلى هيليكوبتر في طريقه لتوزيع الهدايا للأولاد في أبيدجان (AFP)

بابا نويل الفلسطيني أمام جدار الفصل في بيت لحم (AFP)

بابا نويل الفلسطيني أمام جدار الفصل في بيت لحم (AFP)

سباق بابا نويل الكبير في ستوكهولم (AFP)

سباق بابا نويل الكبير في ستوكهولم (AFP)

بابا نويل يتزلّج على الماء في لبنان (AFP)

بابا نويل يتزلّج على الماء في لبنان (AFP)

بابا نويل يغوص في الأعماق في البحر بكوريا الجنوبية (AFP)

بابا نويل يغوص في الأعماق في البحر بكوريا الجنوبية (AFP)

بابا نويل العراقي يقضي أوقاته في مدينة النجف الشيعية (AFP)

بابا نويل العراقي يقضي أوقاته في مدينة النجف الشيعية (AFP)

أطفال سوريا في استراحة من الحرب القاسية ويقضون أوقاتهم مع بابا نويل في الشوارع (AFP)

أطفال سوريا في استراحة من الحرب القاسية ويقضون أوقاتهم مع بابا نويل في الشوارع (AFP)

طفل من مدية الناصرة يوزّع الهدايا (AFP)

طفل من مدية الناصرة يوزّع الهدايا (AFP)

صلوات وبابا نويل في الكنيسة القبطية في مصر (AFP)

صلوات وبابا نويل في الكنيسة القبطية في مصر (AFP)