أعلنت الصلاحية الدينية الأعلى في السعودية، أن الشطرنج هو "حرام". المفتي الكبير في السعودية، الشيخ عبد العزيز بن عبد الله بن محمد آل الشيخ التميمي، يظهر أسبوعيا في برنامج تلفزيوني يتطرق إلى الأسئلة الدينية، يحظرُ على المسلمين اللعب بلعبة الشطرنج قائلا إن اللعبة هي تجسيد للعداوة والكراهية.

بوكيمون

بوكيمون

"لعبة الشطرنج هي إضاعة للوقت وفرصة لتبذير المال. وتؤدي إلى العداوة والكراهية بين الأفراد" حسب تعبيره. لا تشكّل فتواه حظرا قانونيًّا في السعودية، ولكنها تحوّلت إلى موضوع مركزي في الخلافات في الدولة اليوم.

رجل الثلج

رجل الثلج

حسب الشريعة، يتضح أن حظر اللعب بالشطرنج ليس هو الحظر الأكثر استثنائيا في السعودية، وقد حظر المفتون في الماضي أماكن "الأكل وفق قدراتك"، وكذلك سلسلة الرسوم المتحركة "بوكيمون" وبناء شخصيات من الثلج. بشكل عامّ، هذه ليست المرة الأولى التي يُحظر فيها استخدام الشطرنج في العالم الإسلامي: فبعد الثورة الإسلامية في إيران عام 1979 حُظر اللعب بالشطرنج لتسع سنوات حتى تم إلغائه فيما بعد، وكما حظرت طالبان اللعبة وكذلك حُظرت في أفغانستان.